Das Geheimnis der Fayum-Porträts

Wenn Sie diese fast zweitausend Jahre alten Porträts zum ersten Mal sehen, scheinen Sie vor einem echten Wunder zu stehen. So was? 5 Jahrhunderte vor den byzantinischen Gesichtern? 10 Jahrhunderte vor der romanischen Kunst? 15 Jahrhunderte vor der Renaissance? Sie sind völlig am Leben! <

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In den 1880er Jahren fanden Räuber alter ägyptischer Gräber ungewöhnliche Porträts auf Holzbrettern in der Nähe der Al-Fayum-Oase, die die Merkmale toter Menschen mit erstaunlicher Genauigkeit wiedergaben. Jedes wurde anstelle des Gesichts in das Abdeckgewebe der Mumie eingeführt, und unter den Bandagen lag eine Plakette, auf der der Name, das Alter und der Beruf der Person angegeben waren. Die Räuber rissen die Porträts heraus, die Plaketten wurden von ihnen geworfen und fast alle starben. <

Der unternehmungslustige Wiener Antiquar Theodor Graf erwarb einige der von ägyptischen Wiederverkäufern gefundenen Tafeln und zeigte sie 1887 auf Ausstellungen in Berlin, München, Paris, Brüssel, London und New York. So erfuhr die Welt von den Porträts namens Fayum. In der Folge wurden ähnliche Gemälde in anderen Regionen Ägyptens gefunden, aber der Vorname wurde kollektiv, und alle Porträts werden weiterhin als entfernte Oase an der Grenze der libyschen Wüste bezeichnet. <

Mehrere Porträts aus der Sammlung von Theodor Graf befinden sich im Wiener Kunsthistorischen Museum. Hier ist einer von ihnen, der einen dunkelhäutigen Mann mit lockigem Haar und stechenden Augen zeigt: <

Porträt eines Mannes. Fayum, Ägypten, 161-192 n. Chr. Kunsthistorisches Museum, Wien <

Im selben Jahr 1887 arbeitete eine Expedition des englischen Archäologen Flinders Petrie in Hawara am südlichen Ende der Fayum-Oase. Es gelang ihm, 80 weitere Porträts zu finden, von denen einige sicher den Meisterwerken der Weltmalerei zugeschrieben werden können. Sie sind so ausdrucksstark: <

Eine Frau in einer roten Tunika. Hawara, Ägypten, 110-130 Zweijahreszeitraum AD National Museum of Scotland, Edinburgh <

Es sollte gesagt werden, dass die Ende des 19. Jahrhunderts gefundenen Fayum-Porträts nicht die ersten ägyptischen Grabbilder waren, die in Europa bekannt wurden. Bereits 1615 brachte der italienische Reisende Pietro della Valle drei Mumien aus Ägypten mit, von denen zwei mit Porträts versehen waren. In den 1820er Jahren kamen dann durch Henry Salt, den britischen Konsul in Kairo, mehrere weitere Porträts nach Europa, von denen eines vom Louvre erworben wurde: <

Porträt einer Frau. Theben, Ägypten, 2. Hälfte des 2. Jahrhunderts n. Chr. Louvre, Paris <

Dieses Porträt befindet sich seit 1826 in der Halle der ägyptischen Altertümer des Louvre, alle Besucher haben es gesehen, aber. wenige Leute bemerkten es. Es erlebte einen Wendepunkt in der bildenden Kunst des letzten Drittels des 19. Jahrhunderts, die Entstehung neuer Maltrends, insbesondere des Impressionismus, so dass das Bewusstsein der Zeitgenossen bereit war, Fayum-Porträts nicht als amüsante Neugier, sondern als Phänomen zu akzeptieren der Weltkultur. <

Einer der wichtigen Punkte in diesem Prozess war die Entdeckung des sogenannten Alina-Grabes durch Richard von Kaufmann. Dies geschah 1892 in Hawara. In einem kleinen Grab entdeckte der Archäologe acht Mumien, von denen drei - eine Frau und zwei Kinder - mit Porträts versehen waren. Aus der griechischen Inschrift wurde bekannt, dass die Frau Alina hieß und im Alter von 35 Jahren starb. Der Realismus dieses Porträts ist bemerkenswert, und die Ausführungstechnik ist so, dass es ohne Kenntnis des Schöpfungsdatums durchaus möglich ist dem 19. Jahrhundert zugeschrieben. <

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